The Queen of the Damned door Anne Rice

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:14

Anne Rice komt in 1988 met een vervolg op haar populaire serie genaamd 'The Vampire Chronicles'. In Queen of the Damned wordt de mythe rond Those Who Must Be Kept belicht.

Verhaal
 

De vampier Lestat beschrijft in zijn biografie ‘The Vampire Lestat’ hoe hij rebels gedrag heeft vertoond tegenover zijn mede bloedzuigers. Het nacht wezen heeft behoefte aan menselijk contact en wil niet meer in het geheim rondlopen. Dit is iets wat verboden is en tegen de wetten van de vampiers ingaat. Zijn biografie sluit op het moment dat Lestat zijn eerste concert gaat geven met zijn zelf opgerichte band. Hij nodigt ook zijn mede vampiers uit, als ze durven te komen tenminste. Natuurlijk gaan ze allemaal op zijn uitnodiging in, de hel breekt los als Lestat zijn eerste noten speelt. In deel twee van de reeks wekte Lestat Queen Akasha uit haar eeuwige slaap, ze verschijnt op het moment van Lestat’s rockconcert en vernietigt veel van haar soortgenoten en ziet Lestat als haar nieuwe, duistere prins. De overgebleven vampiers gaan op een queeste om Queen Akasha te stoppen.

Personages
 

De hoofdpersonages in de verhalen van Anne Rice spreken tot de verbeelding. Ze zijn erg artistiek, ze musiceren, schilderen en debatteren over vanallerlei onderwerpen. Door hun verscherpte zintuigen zien ze beter de details van onze omgeving en kunnen zo dan ook bijvoorbeeld een perfect schilderij schilderen of een muziekstuk componeren. De fictieve personages komen ook in contact met historische figuren die echt bestaan hebben. Vampier Marius, een van de oudste bloedzuigers beschrijft hoe hij ooit contact had met de schilder Michelangelo ten tijde dat hij het plafond van het Sixtijnse Kapel van een likje verf aan het voorzien was. De verscherpte zintuiglijke waarneming van de vampier is een voordeel, zo zien ze overal de schoonheid van in, soms ontroert het ze zo dat ze huilen van geluk. In Queen of the Damned draait het net zoals in deel een vooral weer om badboy Lestat de Lioncourt. De losbandige prins van de duisternis spreekt aan, zijn persoonlijkheid en kijk op zaken is boeiend. Hij durft ook veel meer dan de andere introverte vampiers. Ook wordt het verhaal vertelt over ‘Those Who Must Be Kept’. Akasha, the Queen of the Damned maakt onderdeel van het vreemde duo.  Als Lestat haar wakker maakt door zijn vioolspel gaat ze op een allesvernietigende tocht, Lestat kan haar maar moeilijk temmen. Door de eeuwenlange afsluiting van de bewoonde  wereld heeft ze haar krachten niet meer onder controle. Het meest boeiende, nieuwe personage is Khayman, hij is een van de eerste vampiers en staat in connectie met Akasha. Hij is zelfs zo oud dat hij bijna geen bloed meer nodig heeft om te overleven. De personages helpen mee om het verhaal interessant te houden, hun ras is al duizenden jaren op de aarde en hebben zo allerlei kennis opgedaan zodat ze evenveel weten als honderd bibliotheken bij elkaar.

Kenmerken
 

Het verhaal begint met de vertrouwde vertelstem van Lestat. Echter is niet alleen Lestat  aan het woord, zo wordt ook vanuit het perspectief van andere personages een verhaal verteld. Maharet vertelt haar levensverhaal en Khayman, Daniel, Marius  komen tevens aan het woord. Je hoeft niet te wennen aan het wisselen tussen vertellers, de figuren heb je al leren kennen in de eerste boeken. De gebeurtenissen spelen zich maar in een korte periode af, het zijn vooral flashbacks die in een tijdsbestek van een paar eeuwen worden verteld. Ondanks dat de hoofd gebeurtenis zich maar over de periode van een aantal uren afspeelt worden er lange passages gewijd aan oude taferelen in de vampier geschiedenis. Vanuit verscheidene vertellers komen we te weten hoe ze over Lestat en zijn concert denken. Op het einde komen ze allemaal samen om Lestat te stoppen, maar dan komt opeens de Queen of The Damned die roet in hun eten gooit. De ‘goede’ vampiers bundelen hun krachten om de bedenken hoe ze in godsnaam Akasha kunnen verslaan. De bloedzuigers in dit boek zijn veelzijdig, ze tonen maar een klein beetje vergelijkingen met klassieke vampiers zoals Nosferatu of Dracula. Stereotypes als knoflook of een rozenkrans helpen niet tegen deze wezens, het enige wat schade kan aanbrengen is het brandende licht van de zon. Daardoor is het wel noodzakelijk voor ze om ‘s nachts te leven en overdag rust te nemen. Vampier Lestat heeft Akasha en Enkil wakker gemaakt en zo geschiedt het dat ze hem toestaat een slok uit haar nek te nemen. Door dit goddelijke bloed krijgt Lestat nieuwe krachten aangemeten. Het is mooi beschreven hoe hij zijn nieuwe krachten aan het verkennen is, vergelijkbaar met het vorige boek toen hij net pas geboren werd als verse vampier. Net zoals deze passage zijn andere ook erg beeldend omschreven. Anne Rice heeft dit boek in een soort mythologische vorm gegoten die gebaseerd is op Egyptische goden en hun legenden. Zo kan Queen Akasha vergeleken worden met de godin Isis en haar partner Enkil vergeleken worden met Osiris. Anne Rice combineert op ingenieuze wijze fictie met werkelijke figuren die echt bestaan hebben.

Tot slot
 

Met dit derde verhaal worden de beroemde Vampire Chronicals van Anne Rice uitgebreid. In dit derde deel behoeven de bloedzuigers geen individuele introductie meer en zien we hoe hun leven aan het ontvouwen is. Het draait er vooral om hoe ze stuk voor stuk reageren op de situatie die Lestat en de Queen of the Damned veroorzaakt hebben. In de eerste verhalen worden de wezens voorgesteld, ze hebben hun zegje gedaan en we weten nu hoe ze op dit punt van de tijdlijn zijn gekomen. Er is veel aandacht voor de eerste twee vampiers en het scheppingsverhaal wat zich duizenden jaren geleden afspeelde in Egypte. Het verhaal stroomt over van de occulte kennis, filosofische vraagstukken en fictieve mythologieën die vooral zijn gebaseerd op het oude Egypte. Dit deel is evenals het vorige deel een must have voor in je boekenkast en is onmisbaar als je een fan bent van The Vampire Chronicles. Queen of the Damned voelt een beetje aan als een afsluiter, maar toch zit er een kleine cliffhanger in naar het volgende deel in de reeks genaamd The Tale of the Body Thief. Een afrader is de slechte verfilming van dit boek, ook al ziet de overleden RnB zangeres Aaliyah er erg goed uit als Queen Akasha.

Lees hier de recensie over Deel 1 uit de Vampire Chronicals: Interview With the Vampire
Lees hier de recensie over Deel 2 uit de Vampire Chronicals: The Vampire Lestat
Lees hier de recensie over Deel 4 uit de Vampire Chronicals: The Tale of The Body Thief

Reacties (5) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
ben zeer nieuwsgierig geworden naar deze schrijfster :-)
inderdaad sluit me aan bij karazmin even naar de bieb toe.
duim erbij
tjee, je maakt het spannend, klinkt alsof er meer inzit dan ik op het eerste gezicht zou denken, mooie recensie.
Goed verhaal, maakt je nieuwsgierig om te gaan lezen!
misschien toch eens kijken in de bieb