De Dochter van de Circusdirecteur door Jostein Gaarder

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Jostein Gaarder is een beroemde schrijver uit Noorwegen. Met zijn boek De wereld van Sofie kreeg hij internationale bekendheid. Hij schreef later nog verhalen zoals The Solitaire Mystery, The Castle in the Pyrenees, The Orange Girl en Maya. The Ringmasters Daughter uit 2001 is in het Nederlands uitgebracht als De Dochter van de Circusdirecteur.

Verhaal
 

De hoofdpersoon van ‘De Dochter van de Circusdirecteur’ is genaamd Petter. Hij vertelt het verhaal over zijn leven in dit boek. Al op jonge leeftijd is Petter een slim kereltje. Hij verzint bijvoorbeeld een gehaaide manier om wat bij te verdienen door huiswerk te verkopen aan zijn klasgenoten. Petter vindt het toch niet zoveel werk want voor hem is de leerstof een peulenschil. Petter is geboren met een aantal bijzondere en creatieve gaven, hij heeft een talenknobbel en talent voor schrijven ontwikkeld. Daarom start hij als hij achttien jaar oud wordt een bureau voor auteurs. Vanuit deze positie biedt hij tegen betaling ondersteuning aan schrijvers. Als ze bijvoorbeeld een blackout hebben, een writers block of nul procent inspiratie kunnen ze Petter inhuren. Hij zorgt er dan voor in ruil voor een geldbedrag dat hun onafgemaakte verhaal afgeschreven wordt op een nette manier. Zijn zaak loopt goed, zelfs zo goed dat bepaalde auteurs hem complete manuscripten laten schrijven en zelf er niets meer aandoen. Zo wordt deze ghost-writer vanaf dat moment ‘The Spider’ genoemd. Het is een goed gekozen naam omdat zijn bezigheden zijn te vergelijken met een spin die bezig is met zijn web. Op een zonnige dag ontmoet Petter de intelligente dame Maria. Ze krijgt hem zover dat hij zijn levensverhaal begint te vertellen.


Personages
 

Petter is een intrigerend personage. Hij heeft een radar ontwikkeld die alles tot in de fijnste details opvangt over zijn omgeving. Zijn brein stroomt altijd maar over van de ideeën en blijft maar connecties maken. In zijn hoofd is hij altijd zwanger van tientallen nieuwe ideeën tegelijk. Gelukkig voor Petter leert hij met zijn intelligentie omgaan. Zo leert hij om zijn gedachte te controleren om zo gericht zijn inspiratie te laten vertakken in nieuwe, verbeterde concepten. Petter is een erg introvert type en wil liever niet dat zijn eigen geschreven teksten worden gepubliceerd. Het bureau van de schrijvershulp helpt hem om op de achtergrond te blijven. Door omstandigheden maakt de ghost-writer uiteindelijk de beslissing om toch nog wat verhalen uit te brengen. Uiteindelijk krijgt hij last van het dubbelleven als spookschrijver. Petter sluit vriendschap met Maria, ze voelen elkaar goed aan. Ze is aan hem gewaagd en geeft even slimme en dubbelzinnige antwoorden terug op Petter’s vragen. Hij is het niet gewend dat mensen zo snel kunnen reageren op de gesprekstof en onderwerpen waar hij het over heeft, dus ze maakt een goede indruk op hem. Hij begint het verhaal te vertellen over de dochter van de circusdirecteur aan Maria.


Vertelwijze
 

Jostein Gaarder staat erom bekend dat zijn verhalen een dubbele bodem bevatten. Al eerder bewees hij dit met verhalen als ‘The Solitaire Mystery’ (Het Kaartenhuis) en ‘Sophie’s World.’ (De Wereld van Sofie) Deze twee boeken waren voor kinderen bestemd maar hebben toch ook veel volwassen lezers enthousiast gemaakt. ‘De Dochter van de Circusdirecteur’ is echter niet op kinderen gericht, het is het tevens het enige boek van de schrijver waarin eens een keer geen kind de hoofdrol speelt. Doordat het meer volwassen onderwerpen behandeld kan Jostein Gaarder zich ook een keer met wat meer serieuze zaken bezig houden zoals liefde, pijn, verdriet en relaties op het niveau van volwassenen. De verhalen die hij schrijft bezitten vaak een verscholen boodschap of andere filosofische dubbelzinnigheden. Zijn hoofdpersonage komt over als een intelligent persoon die overloopt van de creativiteit. In het verhaal dat hij vertelt aan Maria staat het meisje Panina centraal. Panina is geboren in het circus en wordt een artiest. Op een dag verliest ze haar balans en valt waardoor ze haar nek breekt doro de fatale klap. De Ringmeester komt erachter dat Panina altijd al een amulet gemaakt van amber om haar nek heeft gehangen. De Ringmaster weet niet wat hij ziet, het is namelijk precies hetzelfde amulet die hij als geschenk aan zijn dochter heeft gegeven voordat ze 16 jaar geleden spoorloos verdween.


Tot slot
 

‘De Dochter van de Circusdirecteur’ (‘The Ringmaster’s Daughter’) van Jostein Gaarder is een prachtig geschreven boek. De schrijver voelt zijn publiek goed aan waardoor hij op dezelfde golflengte als zijn lezers zit. Hij heeft een heldere manier van vertellen en onderschat zijn publiek niet, ondanks dat Petter uitzonderlijk intellectueel is kun je je toch vaak identificeren met de gedachtegangen van Petter door zijn eenvoudige taalgebruik. Het is mooi om over de verbeeldingskracht van het hoofdpersonage te lezen, het is interessant om een kijkje in zijn hoofd te nemen en mee te denken met zijn gedachtegangen. Dit is een uniek boek wat de moeite waard is om meerdere keren te lezen. Het is tevens de enige titel die de schrijver uit Noorwegen voor een wat ouder publiek heeft geschreven. De oorspronkelijke titel ‘Sirkusdirektørens Datter’ is uitgebracht in het jaar 2001.

Reacties (2) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Bedankt voor de tip, ik ga het boek zeker lezen.
ik ken het boek nog niet, krijg door je artikel wel zin om het te lezen.