De fabels van Aesop

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Aesop leefde meer dan 2000 jaar geleden in Griekenland, hij wordt als één van de grondleggers van de folklore en volksvertellingen gezien met zijn zelfbedachte fabels.

Aesop
 

Aesop was een Griek die een aantal eeuwen voor Christus leefde. De man werd geboren in gevangenschap en was gedwongen om net als zijn ouders een slaaf te zijn voor de koning van Griekenland. Als afleiding bedacht Aesop een aantal verhalen die hij met zijn vrienden en lotgenoten deelde. De vertellingen van Aesop zijn een hele collectie aan fabels. Fabels zijn kleine verhalen waarin dieren de hoofdrol spelen en zich gedragen als mensen. Vandaar ook de naam van de kinderserie ‘De Fabeltjeskrant’. Deze verhalen bevatten vaak een dubbele bodem, op een creatieve manier legde hij uit hoe hij zich voelde en wat hij van de toestand in de wereld vond. In het boek ‘The Complete Fables’ staan een aantal van zijn meest bekende verhalen.

Onderwerpen
 

De fabels bevatten naast een moraal ook altijd komische gebeurtenissen. Door het verborgen inzicht te vermommen als een verhaal wordt het punt wat Aesop wil maken duidelijk. Het bekendste verhaal is ‘The Tortoise and the Hare’ in het Nederlands is dit verhaal bekend als ‘De schildpad en de haas’. Iedereen kent de wedstrijd tussen de snelle haas en de slome schildpad wel. Ondanks dat de tortoise langzamer is dan de hare wint hij uiteindelijk toch de wedstrijd. De schildpad is niet stom en bepraat de overmoedige haas met zijn logica en scherpe redenatie. ‘The Fox and the Raven’ is ook een bekende fabel, in dit verhaaltje houdt een vos een raaf voor de gek om een zalig stuk kaas te bemachtigen.
Verdere titels zijn bijvoorbeeld, ‘The Lion and the Mouse’, ‘The Cat and the Mice’, ‘The Ant and the Grasshopper’, ‘The Frog and the Ox’. Sommige van deze verhalen worden nog gebruikt in uitdrukkingen in ons allerdaagse leven. De uitdrukking ‘een wolf in schaapskleding’ komt uit het verhaal ‘The Wolf in Sheep’s Clothing’. Dit verhaal staat symbool voor iemand die zich anders voordoet dan hij of zij is in een groep individuen.



Fragment

'One hot summer’s day a Fox was strolling through an orchard till he came to a bunch of Grapes just ripening on a vine which had been trained over a lofty branch. ‘Just the thing to quench my thirst,’ quoth he. Drawing back a few paces, he took a run and a jump, and just missed the bunch. Turning round again with a One, Two, Three, he jumped, but with no greater succes. Again and again het tried after the temping morsel, but at last had to give it up, and walked away with his nose in the air, saying: ‘I am sure they are sour.’

Dit fragment is een voorbeeld van een korte fabel over het menselijke gedrag en zijn natuurlijke reactie. De vos ziet een lekkere tros druiven die hij niet bij kan. Hij denkt makkelijk even de buit te kunnen pakken met zijn talenten. Na veel gefaal geeft hij het op. Dit verhaal gaat over afgunst. Er is iets wat je heel erg graag wilt, maar het is onbereikbaar door een onmogelijk obstakel dat niet kan worden overwonnen. 'Als ik de lekkernij niet bij kan, zullen de druiven wel zuur zijn en niet smaken' denkt de vos en verdwijnt.

Tot slot
 

Wat er precies over is gebleven uit de fabels van Aesop is niet helemaal helder. Hij pende zijn verhalen neer in het Latijn en Grieks meer dan tweeduizend jaar geleden. De verhalen zijn net als sprookjes mond tot mond voor het knisperende haardvuur overgenomen en daardoor ondergingen ze heel wat mutaties. Dit boek bevat de originele werken van Aesop, dus het is geen materiaal voor kinderen. Wel zijn er tientallen fabels van Aesop uitgevoerd als kinderboek die mooie prenten bevatten. Het verhaal van de schildpad en de haas is daar wel het meest bekende van. Aesop is één van de grondleggers van de folklore. De titel van het boek wat ik van hem heb is misleidend, het heet: ‘The Complete Works of Aesop’ terwijl lang niet al zijn fabels erin staan.

Reacties (3) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Nooit geweten dat die fabels van Aesop kwamen. Weer wat geleerd vandaag! Mooi geschreven artikel.
Leuk artikel zeg!
mooi, geen idee dat die fabels zo oud waren. En mag ik je op mijn beurt ergens op wijzen ;) Het is mond tot mond, mond op mond is iets te intiem...