Haunted, korte verhalen door Chuck Palaniuk

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:13

Schrijver Chuck Palaniuk is het meest bekend van zijn verhaal Fight Club wat succesvol verfilmd is door David Fincher. In Haunted schrijft hij twintig korte verhalen over bizarre voorvallen.

Verhaal
 

Haunted is een verhaal dat onderverdeeld wordt in een aantal korte verhalen. In de eerste pagina’s is te lezen hoe een aantal schrijvers bij elkaar komen in een geïsoleerd huis. Ze hebben stuk voor stuk gereageerd op een advertentie die ze gelezen hebben in de krant. Het artikel roept auteurs op om drie maanden lang met elkaar in een huis te leven om inspiratie op te doen en te ontsnappen aan hun dagelijkse leven. Ze zouden weleens inspiratie voor nieuwe verhalen kunnen krijgen door elkaars aanwezigheid. Het huis blijkt echter geen luxe hotel te zijn, het interieur doet denken aan een soort van kruisbestuiving tussen een kasteel en een oud landhuis. Ook al voelen de schrijvers zich er niet helemaal op hun gemak, ze beginnen elkaar toch om de beurt verhalen te vertellen. Naarmate de tijd verstrijkt worden de schrijvers alsmaar wanhopiger. Des te ellendiger ze zichzelf gaan voelen, des te erger worden hun korte verhalen.

Stijl
 

De verhalen van Chuck Palahniuk zijn vaak provocerend. Je moet zeker bestand zijn tegen zijn donkere humor, ook heeft hij vaak zo’n gedetailleerde schrijfstijl dat je misselijk wordt van zijn voorstellingen. In Haunted staat ook het enige verhaal waar ik kokhals neigingen van kreeg, ik merkte dat mijn gezicht zich aanspande tijdens het lezen van ‘Guts’. De onderwerpen zijn vaak erg pijnlijk en soms worden ze ranzig en zitten tegen het grotesque aan. In een verhaal komt bijvoorbeeld een jongen met zijn kringspier vast te zitten aan een zuiger op de bodem van een zwembad. In paniek keert de jongen zichzelf binnenstebuiten via zijn rectum door de kracht van de zuiger. In een ander verhaal wordt een soldaat geconfronteerd met een wortel die vastzit in zijn geslachtsdeel…Ik zal niet teveel op de details in gaan, dat laat ik liever aan de auteur over. Chuck Palahniuk wil vooral schokkeren zonder een symbolische betekenis toe te voegen. Onderling hebben de verhalen wel verband, dit wordt later pas duidelijk in het verhaal. Telkens is er een ander vertelperspectief aanwezig door de mannen en vrouwen die om de beurt hun verhalen vertellen.

Fragment

People in France have a phrase: “Spirit of the Stairway.” In French: Esprit d’Escalier. It means that moment when you find the answer but it’s too late. Say you’re at a party and someone insults you. You have to say something. So, under pressure, with everybody watching, you say something lame. But the moment you leave the party . . .As you start down the stairway, then—magic. You come up with the perfect thing you should’ve said. The perfect crippling put-down. That’s the Spirit of the Stairway.The trouble is, even the French don’t have a phrase for the stupid things you actually do say under pressure. Those stupid, desperate things you actually think or do. Some deeds are too low to even get a name. Too low to even get talked about.

Tot slot
 

Fight Club was een van de eerste boeken van de auteur. Dit verhaal werd later succesvol verfilmd door David Fincher (Se7en, The Curious life of Benjamin Button, The Zodiac Killer) en kreeg direct een cult status in de filmwereld. Ik heb Haunted gelezen omdat ik Fight Club goed vond en nieuwsgierig was naar ander werk van de auteur. Het is ideaal dat een schrijver een aantal korte verhalen geschreven heeft, dan kun je zijn of haar  diversiteit en schrijfwijze goed leren kennen. Haunted is heel anders dan Fight Club en totaal niet te vergelijken. Wel is het even knap geschreven als zijn voorganger, de schrijver heeft geprobeerd om iets extremers te schrijven dan normaal. De boeiende personages vertellen ieder hun eigen verhaal die van kwaad tot erger gaan. Het verhaal Guts (ingewanden in het Nederlands) heeft Chuck op zijn promotie tour voor zijn nieuwe boek een stukje voorgelezen. Dit zorgde ervoor dat er ongeveer vijftig mensen uit het live publiek zijn flauwgevallen tijdens de eerste lezingen en dat zegt zeker wat over de inhoud van het boek.

Reacties (1) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Interessant artikel, goed beschreven. Als ik het zo lees, niet direct mijn keuze (heb er waarschijnlijk niet de benodigde ijzeren maag voor). Wel duim.