Eens in de zoveel tijd kom je een apart boek tegen

Door Saltus gepubliceerd op Friday 28 September 12:12

House of Leaves (Het Kaartenhuis) is van binnen en buiten een doolhof waar je als lezer in zou kunnen verdwalen.

Verhaal
 

House of Leaves introduceert het personage van Will Navidson. Met zijn vrouw en twee kinderen verhuist hij naar een afgelegen huis in een afgelegen gebied. Na gesettled te zijn zet Will een aantal videocamera’s neer die hij door het hele huis plant. Hij is een journalist en krijgt het idee om een documentaire te maken over zijn gezinsleven. Terwijl hij bezig is ontdekt Will iets vreemds, het interieur van hun nieuwe huis lijkt gekrompen te zijn. Naast dit alsmaar kleiner wordende interieur wordt het pas echt vreemd als er uit het niets een deur in de gang verschijnt. Will Navidson besluit om de donkere gang achter de deur te onderzoeken met een aantal vrienden. Ze komen erachter dat de ruimte groter is dan ze verwacht hadden. De gang leidt naar een doolhof vol hallen, kamers, gangenstelsels en trappen.


Dwaalspoor
 

House of Leaves is een uniek verhaal en gaat uit van meerdere vertelperspectieven. Zo zijn er delen te vinden uit de notities die Will Navidson gemaakt heeft voor de documentaire. Ook lees je wat hij filmt voor het videodagboek, wat hij ‘The Navidson Record’ noemt. Nadien is ook commentaar op de shots toegevoegd in de vorm van teksten die tussendoor geplaatst worden. Deze zijn weer geschreven door een man genaamd Zampanò, die geobsedeerd is geraakt door de beelden die Will gemaakt heeft. Tussen de twee verschillende vertelwijze door zijn voetnoten toegevoegd. Deze zijn door een derde personage geschreven, een jongeman genaamd Johnny Truant. Hij heeft op zijn beurt vervolgens de geschreven woorden van Zampanò gevonden en beslist om alles in boekvorm uit te geven. Dit document noemt hij House of Leaves, de gelijknamige titel van het boek. Door deze verscheidene vertelperspectieven is het in het begin echt even wennen. Het kan zijn dat je soms de draad kwijt bent door de vele informatie die er te vinden is. Auteur Mark Z. Danielewski heeft dit expres gedaan, het verhaal is een doolhof en speelt zich af in een labyrinth, dus plotlijnen, personages en voetnoten dienen ook gezien te worden als dwaalsporen.


Binding


Het uiterlijk van House of Leaves spreekt aan. Als je door het boek heenkijkt valt het meteen op dat de layout van de pagina’s anders zijn dan anders. Het design en de typografie is afgestemd op de gebeurtenissen. Zo staan teksten in spiegelbeeld geschreven, alinea’s worden omgekeerd, trapsgewijs of in cirkels gepresenteerd. Door dit speels gebruik van typografie ontstaat een binding tussen het uiterlijke design van het boek en het verhaal. Will Navidson beklimt op een gegeven ogenblik een lange trap, de regels waarin beschreven staat hoe hij omhoog stijgt staan in een trapvorm geschreven. Ook is er met kleur gespeeld, zo is het woord ‘house’ altijd in het grijs geprint in een typmachine font.

Tot slot


Wat begint als een familiedrama eindigt in een mysterieuze, Lovecraft-esque reis. Naarmate het verhaal vordert raak je steeds meer geïntrigeerd door het huis en de expedities van Will Navidson. In House of Leaves zijn geen bovennatuurlijke demonen, duivels of dat soort helgebroed te vinden. Er is enkel de dreiging van het huis wat van vorm verandert, van binnen en van buiten. Het boek is een flinke pil en door de warrige structuur kan het soms lastig te volgen zijn. Als je dan toch het einde van de rafelige rode draad te pakken hebt word je als lezer zeker beloond. House of Leaves is in het Nederlands vertaald en heeft als titel Het Kaartenhuis.

Reacties (5) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Goed artikel!
Dat is inderdaad een verrukking zoiets eens tegen te komen!
heel erg leuk nooit gezien !
Heel apart! Duim.
Ik ben zeer onder de indruk van de vormgeving , die je mooi hebt weer gegeven. Duim taco