De hele gedachten achter de Olympische spelen is en was: Meedoen is belangrijker dan winnen!

Deze gedachte is ontstaan tegelijkertijd met de komst van de eerste spelen. Dit begon allemaal in de stad Olympia, in Griekenland. De eerste officiële spelen vonden plaats in 776 voor Christus. Vanaf dat jaar ging de eerste olympiade van start. Dat is een periode van 4 jaar tussen elke spelen in. Er werd altijd doorgeteld in olympiades, ook al konden de spelen door omstandigheden niet doorgaan. Dit was het geval tijdens de 2 wereldoorlogen.

De olympische spelen zijn ontstaan uit offerplechtigheden die de oude Grieken uitvoerden om hun goden gunstig te stemmen. De spelen worden gehouden in de stad  Olympia, omdat de grond daar als heilig werd beschouwd. In deze stad verrees als eerste een tempel gewijd aan Hera, de vrouw van Zeus en ook aan Zeus zelf. Later werd er nog een grotere tempel gebouwd voor Zeus alleen, Hera kreeg de kleinere tempel voor zichzelf. De eerste spelen worden gehouden bij de tempel van Zeus, dit is omdat het doel van de eerste spelen is, het vereren van de god Zeus. Zeus werd ook vereerd op de Nemeïsche spelen. Wedstrijden waren een manier om de goden te bedanken voor de overwinning. Er is een verhaal dat vertelt dat Zeus na een overwinning op zijn vader Kronos als eerste een wedstrijd in Olympia organiseerde.

Bij de eerste spelen in 776 voor christus, tot 724 voor christus, staat alleen hardlopen op het programma, de dromos. Daarbij werd 192,27 meter afgelegd, oftewel 600 keer de voet van Zeus. Alleen mannen mogen aan de start verschijnen, en dat zonder kleren. De atleten moesten naakt aan de start verschijnen zodat het geslacht gecontroleerd kon worden zodat het zeker was dat er geen vrouwen aan de start zouden verschijnen. Een andere reden dat de atleten naakt moesten zijn was omdat de Grieken veel waardering konden opbrengen voor de schoonheid van het menselijk lichaam. Echter niet iedereen mocht hier van meegenieten. Getrouwde vrouwen mochten dit evenement niet bijwonen. Vanaf de zesde eeuw voor Christus organiseerden zij daarom in Olympia hun eigen Spelen ter ere van Hera, de vrouw van Zeus. Alleen ongetrouwde meisjes mogen in het publiek plaatsnemen, maar die zijn vaak niet ouder dan 14 jaar. Daarom is ook het publiek voor het grootste deel mannelijk.

De groei van de spelen

De spelen ontwikkelde langzaam van een regionale wedstrijd tot een evenement voor alle Griekse steden. Dat gebeurde vanaf de 5e eeuw voor Christus. Er werden steeds meer nieuwe sporten toegevoegd en was het niet meer alleen het hardlopen. Steeds meer mensen reisde af naar Olympia om deel te nemen aan de spelen in naam van hun eigen land. Ze wilde voor hun land een lauwerkrans winnen. De spelen duurde aanvankelijk maar 1 dag. Dat was nu al verlengd naar 5 dagen. De laatste dag was gereserveerd voor een banket ter ere van Zeus. Ook alles rondom de spelen werd groter. Er kwamen trainingscomplexen, een olympisch stadion en tribunes. Het begon echt allemaal al wat meer op de spelen van nu te lijken. Met natuurlijk nog velen verschillen.

Om de spelen in goede banen te leiden waren er ook een aantal regels aan verbonden. Zo moesten de atleten bijvoorbeeld een eed afleggen waarin ze zwoerden dat ze minsten 10 maanden hadden getraind. Wanneer ze dit niet deden mochten ze ook niet deelnemen. Er stond voor de atleten ook een flinke boeten op vals spelen. Je kon daar maar beter niet op betrapt worden. Werd je toch betrapt dan moest je een hoop geld betalen. Van dat geld werd dan weer een nieuw en groter stambeeld gemaakt van Zeus. Zo konden de deelnemers zien dat Zeus ‘’zijn’’ spelen altijd goed in de gaten hield.

Dan was er nog een laatste regel en dat was, dat alle landen tijden de spelen een wapenstilstand moesten houden. Helaas werd hier niet mee vermeden dat de spelen af en toe het toneel was van een aantal politieke intriges.  Zo beschrijft de Griekse historicus Pausanias het verhaal van de atleet Sotades, die zich tijdens de Spelen liet omkopen om voor een rivaliserende stad uit te komen.

Het afschaffen van de spelen

Rond de 2e eeuw voor Christus, wordt Olympia veroverd door de Romeinen. In het begin van die periode gingen de spelen nog gewoon door met een kleine aanpassen zoals ze dat toen zeiden. En dat was dat niet alleen meer de Grieken mochten deelnemen, maar ook alle inwoners van het Romeinse rijk.In 313 na christus, wordt het Christendom de officiële religie van het Romeinse rijk. De Romeinse keizer, Theodosius I, vindt de Olympische Spelen een heidens volksvermaak en schaft het tijdens zijn regeringsperiode af. Daarom komt er in 393 na Christus, na 1170 jaar een eind aan de klassieke olympische spelen.

De (her)ontdekking van de Olympische spelen

Na de afschaffing van de spelen door Theodosius werden de eerste spelen pas weer gehouden in 1896. Dit gebeurde op initiatief van Baron Pierre de Coubertin. Deze eerste moderne spelen werden weer gehouden in Griekenland, maar dit keer in Athene.

Pierre de Coubertin vond dat er in zijn tijd te veel aandacht was voor leren. Er werd te weinig aandacht besteed aan sport. De jeugd van die tijd deed veel te weinig aan sport. Hij zocht naar een manier om de sport een stuk populairder te maken. Dat lukte hem dan ook. Hij organiseerde een congres en daar werden de spelen toegewezen aan Athene. Dat gebeurde tegelijkertijd met de oprichting van het Olympisch Comité.

Voor Coubertin was het niet alleen belangrijk dat er wedstrijden werden gehouden en dat er gesport werd, maar hij wilde zo ook meer een eenheid creëren tussen verschillende volken. Ook daar was meedoen belangrijker dan winnen.

Ook bij deze spelen was deelnemen alleen toegestaan voor mannen. Hier mochten ook de vrouwen nog niet deelnemen. En alleen sportmannen van het hoogste niveau mochten aan de start verschijnen. Er waren ongeveer 300 deelnemers die kwamen uit 13 verschillende landen. Dat waren vooral landen zoals Engeland, Griekenland en de VS. Nederland deed toen nog niet mee.

 

 

26/02/2014 12:20

Reacties (0) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.