Wat is het grootste dier ter wereld? Wat was het grootste dier dat ooit heeft geleefd? En wat is het grootste dier op land en het grootste zeedier?

De top 10 van grootste dieren ter wereld

In dit artikel bespreken we de de tien grootste dieren ter wereld, op basis van het gemiddelde gewicht van een volwassen dier. Aangezien de tien grootste dieren ter wereld zonder uitzondering in zee levende dieren zijn, en dan ook nog allemaal walvisachtigen, begint dit artikel met de top 10 van grootste landdieren ter wereld, en daarna de top 10 van grootste zeedieren.

Het grootste landdier dat ooit heeft bestaan is waarschijnlijk een dinosaurus geweest. De meest waarschijnlijke kandidaat is de Amphicoelias fragillimus, die met een lengte van 40 tot 60 meter en een gewicht van ruim 120 ton het grootste landdier ooit en één van de grootste dieren ooit zou zijn geweest. Lees hier verder over de top 10 van grootste dinosaurussen ter wereld.

De top 10 van grootste landdieren ter wereld

10. Walrus – 944 kilogram

Walrussen zijn erg grote, maar vooral gewoon bijzonder dikke dieren (zie de foto hieronder). Er zijn exemplaren aangetroffen van 3,6 meter lang en meer dan 2.000 kilo zwaar. Onder hun 10 centimeter dikke huid zit ook nog een dikke laag isolerend vet, die, zonder gekkigheid, “blubber” wordt genoemd. Dat komt goed uit, want walrussen leven in zeer noordelijke regio's en zijn vaak te vinden op ijsschotsen en rond de randen van het pakijs.

9. Giraf – 1.015 kilogram

Giraffes zijn weliswaar niet erg zwaar, maar het zijn wel één van de grootste landdieren qua lengte. Volwassen mannetjes kunnen meer dan 6 meter lang worden bij een gewicht van ruim 1.900 kilogram. Daarbij wordt de nek ruim twee meter lang. Meestal worden giraffes niet aangezien voor snelle dieren, maar toch kunnen ze tijdens een sprintje tot wel 60 kilometer per uur bereiken. Ondanks hun ten opzichte van hun lengte relatief lage gewicht zijn giraffes toch de op acht na grootste dieren ter wereld.

8. Zwarte neushoorn – 1.100 kilogram

De op drie na grootste neushoornsoort is over het algemeen niet bijzonder groot, maar de grootste dieren die zijn gevonden waren met meer dan 2.900 kilogram bijna drie maal zo zwaar als gemiddeld. De tot 140 centimeter lange hoorn trekt helaas zoveel belangstelling van stropers aan dat de dieren tegenwoordig nog maar enkele duizenden voorkomen, waar dat aan het begin van de vorige eeuw nog vele honderdduizenden waren.

7. Javaanse neushoorn – 1.715 kilogram

De Javaanse neushoorn is echter nog veel zeldzamer. Er is nog slechts één populatie van ongeveer 40 dieren in het wild, en nul dieren in gevangenschap. De hoorns brengen 30.000 dollar op in de Chinese zwarte handel, en aangezien de hoorns gemiddeld slechts 20 centimeter lang zijn is de oorzaak van hun zeldzaamheid niet moeilijk te raden.

6. Nijlpaard – 1.800 kilogram

Nijlpaarden (zie de afbeelding linksonder) zijn in veel opzichten verbazingwekkende dieren. Ze zijn buitengewoon dik, en de mannetjes blijven hun gehele leven doorgroeien en kunnen meer dan 4.500 kilogram wegen. Maar evenwel zijn het verre van slome dieren; nijlpaarden zijn juist berucht om hun agressie en kunnen snelheden tot bijna 50 kilometer per uur behalen. Ook kunnen ze bijzonder hard bijten met de ongelofelijk ver opensperbare kaken.

5. Indische neushoorn – 1.900 kilogram

Het vijfde grootste dier op land is de Indische neushoorn (zie de afbeelding rechtsboven). Zijn enkele hoorn bestaat net als bij zijn soortgenoten volledig uit keratine (waar ook onze nagels uit bestaan). Er leven er nog zo’n 3.000 in het wild, veelal aan de voet van de Himalaya.

4. Witte neushoorn – 2.100 kilogram

De witte neushoorn is het grootste dier in de neushoornfamilie. De dieren zijn niet echt wit; de naam komt van een incorrecte vertaling in het Engels van het Afrikaanse wyd, dat wijd of breed betekent. De alternatieve benaming is dan ook wel breedlipneushoorn.

3. Bosolifant – 2.800 kilogram

Heel lang werd gedacht dat de bosolifant en de savanneolifant (zie #1) dezelfde soort waren, maar een genetisch onderzoek wees in 2010 uit dat ze dat beslist niet waren. Ze leven in groepen in het dichte laaglandregenwoud van West- en Centraal-Afrika, alhoewel het bos niet het enige leefgebied is. De grootste dieren bereiken een schofthoogte van bijna vier meter.

2. Aziatische olifant – 4.150 kilogram

De Aziatische olifant is het op één na grootste landdier op aarde. Het zijn over het algemeen rustige en niet-agressieve dieren, maar regelmatig vormen solitaire losgeslagen stieren uitzonderingen hierop. Olifanten staan vijfde in de top 10 van dodelijkste dieren ter wereld, en de Aziatische olifant is daarvoor de hoofdverantwoordelijke. Dat is ook niet erg verwonderlijk; want als een beest met het gewicht van een kleine vrachtwagen op hol slaat ontstaan er in de volksmond terecht al snel uitdrukkingen zoals: als een olifant in de porseleinkast...

1. Savanneolifant – 4.900 kilogram

De savanneolifant is het grootste landdier ter wereld. Gemiddeld worden ze net geen vijf ton en drie meter hoog, maar het grootste dier dat ooit is aangetroffen woog 12.274 kilo en mat 4,2 meter op schofthoogte; van kop tot staart was de olifant bijna acht meter lang. De savanneolifant heeft ook de grootste oren (zie de afbeelding hierboven) van alle olifantensoorten; ze kunnen tot wel een meter lang worden.

De savanneolifant is ook de grootste van de "Big Five", de grote vijf dieren uit Afrika die om historische redenen die naam hebben gekregen. Niet alle Big Five staan in de top 10 van grootste landdieren. De Big Five dieren zijn namelijk de buffel, leeuw, luipaard, neushoorn en dus de olifant. De savenneolifant is dus echter wel terecht opgenomen in de Big Five.Ten opzichte van de grootste dieren ter wereld zijn deze grootste landdieren echter nog niet echt groot te noemen…

De top 10 van grootste dieren ter wereld

De 10 grootste landdieren zijn één ding, maar tegen de top 10 van grootste dieren ter wereld vallen ze toch wel een beetje weg. Net als hierboven is overigens niet het maximale, maar het gemiddelde gewicht van de dieren vermeld. Alle tien zijn overigens walvissen of walvisachtigen. De tien grootste walvissen ter wereld zijn dus ook de tien grootste dieren ter wereld...

10. Grijze walvis – 19.500 kilogram

Met een lengte van 13 tot 15 meter is het tiende grootste dier ter wereld al bijna twee keer zo lang als de savanneolifant. De grijze walvis is vooral bekend om de enorme trek die de beesten jaarlijks maken. Gemiddeld leggen ze 15.000 tot 22.000 kilometer af. Het is daarmee de langste jaarlijkse trek van alle zoogdieren. Aan het begin van de 20e eeuw nam de populatie onder dwang van de walvisjacht snel af, maar nadat er in 1946 een algemeen en internationaal verbod is op de jacht op deze op negen na grootste walvis ter wereld is de populatie weer hersteld tot ongeveer 20.000 dieren.

9. Noordse vinvis – 22.500 kilogram

De Noordse vinvis is onder biologen relatief onbekend, omdat het dier zich altijd verre van de kust houdt en dus lastig onderzocht kan worden. Wel is onder meer duidelijk dat dit op acht na grootste dier ter wereld ook één van de snelste walvisachtigen en wellicht zelfs wel één van de snelste vissen ter wereld is; het dier kan met snelheden tot 50 kilometer per uur door het water zoeven. De Japanners claimen overigens het dier wel te onderzoeken, en de 30-50 dieren die ze jaarlijks vangen zouden enkel daarvoor bedoeld zijn. Tegenwoordig is de populatie ongeveer driemaal zo klein als deze was voordat de walvisvangst begon. Officieel is de vangst nu verboden.

8. Bultrug – 29.000 kilogram

Bultruggen kunnen meer dan 19 meter lang worden bij een gewicht van ruim 40 ton. Dat maakt het des te verwonderlijker hoe enorm hoog deze op zeven na grootste walvis uit het water kan springen (zie de afbeelding hierboven). Dat doen deze achtste grootste dieren om scholen vissen te verwarren. Ooit waren ze bijna uitgestorven, maar tegenwoordig heeft de populatie een enorme groei doorgemaakt en zijn de dieren niet langer bedreigd. Ook in Nederland en op de Noordzee worden regelmatig bultruggen waargenomen.

7. Potvis – 31.250 kilogram

Potvissen zijn één van de grootste roofdieren ter wereld. Met een enorme massa wasachtig materiaal, walschot, kan het dier zijn drijfvermogen reguleren. Zo kan het zonder veel moeite afzinken naar de diepzee, waar het op onder meer reuzeninktvissen jaagt. Maar hoewel die tentakels tot 13 meter lengte kunnen krijgen en een gewicht tot honderden kilo’s is de potvis met maximaal 18 meter lengte en een gewicht van 50 ton nog altijd vele malen groter.

6. Groenlandse walvis – 54.500 kilogram

De Groenlandse walvis kan moet qua maximaal gewicht  –  ruim 120 ton –  waarschijnlijk enkel de blauwe vinvis (#1) achter zich laten, maar de meeste dieren zijn lang niet zo groot. Ze kunnen meer dan 200 jaar oud worden, en zijn daarmee één van de langstlevende dieren en waarschijnlijk de langstlevende zoogdieren. Ook zouden ze volgends het Guinness Book of World Records de grootste bek van alle dieren hebben. Zie bijvoorbeeld de onderstaande afbeelding, waarbij een Inuit-vader met zijn kind op een bejaagd exemplaar zitten.

5. Noordkaper – 55.000 kilogram

Het op vier na grootste dier ter wereld is de noordkaper. Een gemiddeld dier weegt ruim 50 ton en wordt 15 meter lang. Een mooi gegeven is het voortplantingssysteem van de vijfde grootste walvis ter wereld. Mannetjes zijn voorzien van een penis die meters lang is. Daarbij hebben ze testikels die een ton kunnen wegen – enkel de Zuidkaper heeft wellicht grotere. De overvloedige hoeveelheid sperma die ze daarmee produceren is waarschijnlijk bedoeld om het sperma van hun concurrenten weg te spoelen – de vrouwtjes zijn namelijk nogal promiscue.

4. Gewone vinvis – 57.000 kilogram

De gewone vinvis wordt niet buitengewoon zwaar, maar het slanke lichaam kan wel langer worden dan dat van alle andere dieren, met uitzondering van de blauwe vinvis. Ze worden maximaal 27 meter lang. Met hun ranke lijf zijn het ook zeer snelle zwemmers, die gewaagd zijn aan de Noordse vinvis.

3. Zuidkaper – 58.000 kilogram

Zuidkapers zijn de op twee na grootste dieren op aarde en kunnen begroeid raken door diverse andere organismen, zoals op de foto hierboven te zien is. Vooral rond de kop verzamelen zich vele zeepokken. De zuidkaper heeft te duchten van een onwaarschijnlijke tegenstander. Kelpmeeuwen, die zich in steeds grotere populaties ophouden in het verspreidingsgebied van zuidkapers, zijn al in tientallen gevallen geobserveerd terwijl ze enorme gaten in de huid van zuidkapers pikken. Overigens is dat voor deze dieren, die een huid van tientallen centimeters dikte hebben, vooral een cosmetisch ongemak. Want wat is immers een meeuw in vergelijking met de op twee na grootste walvis ter wereld?

2. Grote Oceaannoordkaper – 60.000 kilogram

Door allerlei vooral door de mens veroorzaakte problemen zijn de op één na grootste dieren ter wereld bijzonder zeldzaam. Bij een onderzoek in 2009 werd echter een opmerkelijke ontdekking gedaan. De grote Oceaannoordkaper, die sterk gelijkenis vertoont met de beide andere kapers, was in tenminste één geval gehybridiseerd met de Groenlandse walvis. Aangezien de laatste soort veel algemener is wordt nu gevreesd dat hierdoor de populatie volledig zal uitsterven. De grote Oceaannoordkaper is volgens sommigen nu de meest bedreigde walvissoort op aarde.

1. Blauwe vinvis – 110.000 kilogram

De blauwe vinvis, de grootste vis ter wereld en het grootste zoogdier ter wereld, heeft zijn status geheel verdiend. Niet enkel is het tegenwoordig het grootste levende dier, maar volgens velen is het ook het grootste dier dat ooit heeft geleefd, zelfs groter dan de grootste dinosauriërs. De langste blauwe vinvis die ooit officieel is gemeten  was 33,6 meter lang; het zwaarste dier dat ooit is gevonden woog ongeveer 190 ton. De grootste walvissen ter wereld hebben ook verscheidene organen die groter zijn dan ieder ander in het dierenrijk; het hart weegt bijvoorbeeld zo’n 600 kilogram. Een pasgeboren kalfje weegt 2.700 kilogram – ongeveer net zoveel als een volgroeide bosolifant – en daar komt 90 kilogram per dag bij. Daarbij eten de volwassen dieren zo’n 3.600 kilogram krill per dag: 1,5 miljoen kilocalorieën. Ook kunnen ze snelheden van 50 kilometer per uur bereiken in het water. Recordbrekende dieren dus, al met al!

©HenkX, maart 2012
Laatste update: 21 mei 2013

Tip: lees ook mijn artikel De top 10 van grootste hotels ter wereld!

09/11/2012 14:46

Reacties (10) 

Voordat je kunt reagearen moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
13/07/2013 06:02
Als het geen vis is ,wat is het dan een vogel?
Het heet niet voor niets een blauwevinVIS !
05/07/2013 09:22
De blauwevinvis, is anders dan de naam doet vermoeden geen vis, maar een zoogdier. In het artikel staat, de grootste vis en de grootste zoogdier, kan natuurlijk niet een vis en een zoogdier te gelijk zijn.
03/07/2012 10:39
Heel erg leuk om te lezen. Het zou echt leuk zijn om de grootste dieren ter wereld eens in het echt te zien. Duim erbij!
03/07/2012 10:39
prachtige schepping vind ik! Geweldig toch.
03/07/2012 10:39
Jezus! Die wegen me wat...

Goed artikel!
03/07/2012 10:39
Ik heb nooit geweten dat er zoveel verschillende neushorens waren. Dat komt vast onnozel over maar ik wist het echt niet. Walvissen zijn inderdaad enorm.

De savanneolifant kan inderdaad agressief zijn. Dat zie je vaak bij documentaires. Doodeng als ze op je afstormen!

Ik heb weer genoten, dank je wel!
03/07/2012 10:39
Leuk onderwerp!