Wat is de langste slang ter wereld? Wat is de zwaarste slang ter wereld? En wat zijn de top 10 grootste slangen ter wereld?

De top 10 van grootste slangen ter wereld

In deze top 10 bespreken we de grootste slangen ter wereld, op basis van de lengte. De langste slang ter wereld is dus ook de grootste slang ter wereld. De zwaarste slang ter wereld staat in deze lijst op nummer 2: de groene anaconda.

10. Indigoslang (Drymarchon sp.) – 2,4 meter

De tiende grootste slang ter wereld is de indigoslang, een niet-giftige en niet-agressieve slang die in Zuid- en Midden-Amerika en in het zuidoosten van de Verenigde Staten wordt gevonden. Ze worden ook wel in gevangenschap gehouden vanwege de schitterende en zeer gevarieerde kleurtekeningen van de huid (zie ook de afbeelding linksonder). Indigoslangen kunnen zo’n 2,4 meter lang worden, maar sommigen nog heel wat langer. Wellicht de grootste indigoslang, en in ieder geval een slang die om zijn lengte bekendstaat, is de oostelijke indigoslang (Drymarchon couperi), die vooral in het oosten van de Verenigde Staten wordt gevonden. Het is niet de langste slang van de VS, maar waarschijnlijk wel de langste slang die er ook van nature thuishoort. (De grootste slang van de VS is de groene anaconda, zie #2.) De langste oostelijke indigoslang die ooit is aangetroffen was 2,8 meter lang en woog ruim vijf kilogram.

9. Diamantratelslang (Crotalus adamanteus) – 2,7 meter

De diamantratelslang (zie de afbeelding rechtsboven) is de grootste ratelslang ter wereld. De langste slangen van deze soort worden zo’n 2,7 meter lang. Diamantratelslangen worden aangetroffen in het zuiden van de VS. Ze kunnen goed zwemmen en worden beschouwd als één van de gevaarlijkste gifslangen in de VS. Naast één van de grootste slangen zijn diamantratelslangen namelijk ook één van de giftigste slangen: de beet van een diamantratelslang kan dodelijk zijn. Alhoewel de langste indigoslang langer was dan de langste diamantratelslang die ooit is gevonden, houden deze zeer giftige slangen wel het record voor de zwaarste slang in de Verenigde Staten. De zwaarste diamantratelslang die ooit is gevonden woog meer dan 15 kilogram, drie keer zo zwaar als de zwaarste indigoslang.

8. Ruitpython (Morelia spilota) – 2 tot 4 meter

De ruitpython(zie de afbeelding linksonder), ook wel tapijtpython genoemd, is een niet-giftige slang die zijn prooi doodt middels verstikking. Op de afbeelding linksonder is de prooi een kip. De meeste ruitpythons blijven relatief klein, een meter of twee, maar er worden met enige regelmaat uitzonderingen aangetroffen tot wel vier meter lang. De op zeven na grootste slang ter wereld wordt aangetroffen in Nieuw-Guinea en Australië. Meestal zijn ruitpythons ongevaarlijk voor mensen, maar de beet van een ruitpython kan zeer pijnlijk zijn en de langste slangen van deze soort kunnen ook maar beter niet in contact komen met kleine kinderen.

7. Dwerganaconda (Eunectes notaeus) – 3,7 meter

Voor een anaconda is deze soort niet bijzonder groot (vgl. #2), maar ten opzichte van de andere slangen wel, en dus staat de dwerganaconda (zie de afbeelding rechtsboven) zevende in deze top 10 van grootste slangen ter wereld. Ze worden aangetroffen in Zuid-Amerika en jagen vooral in moeraslanden, waar ze onder meer kleine krokodilachtigen op het menu hebben staan. Ondanks de respectabele lengte worden dwerganaconda’s meestal als niet-gevaarlijk voor mensen beschouwd. Wel zijn dwerganaconda's in gevangenschap berucht om hun onvoorspelbare gedrag, en kan de beet zeer pijnlijk zijn. Net als de meeste andere boa-achtigen zijn ze niet giftig.

6. Afgodslang (Boa constrictor) – 4 meter

De afgodslang (zie de afbeelding linksonder) is wellicht beter bekend onder de Latijnse naam, Boa constrictor. Deze wurgslangen (constrictor) zijn naast lang vooral zwaar gebouwd. Volwassen exemplaren kunnen tot bijna 30 kilogram wegen. Dat zit ‘m vooral in de enorme spieren die de op vijf na grootste slangen ter wereld kunnen ontwikkelen. Daarnaast is de grootste slang ooit gevonden bij de afgodslang gemeten op bijna 4,3 meter lengte. Gemiddeld worden Boa constrictors ongeveer de helft minder lang. De Nederlandse naam komt overigens van de Inca’s, die de slang eerden als één van de drie heilige dieren.

5. Koningscobra (Ophiophagus hannah) – 5,8 meter

De koningscobra (zie de afbeelding rechtsboven) is de grootste gifslang ter wereld. Het gevaar is niet zozeer dat deze slang zeer giftig is, maar vooral dat de hoeveelheid gif die hij bij een beet injecteert zeer groot is; tot wel 20 mensen zouden aan een gemiddelde beet kunnen overlijden. Ook zijn koningscobra's ondanks hun enorme lengte zeer snel en kunnen ze een mens eenvoudig verrassen. Bovendien is de koningscobra een vrij algemene slang. Het is dus niet de meest giftige slang ter wereld, maar waarschijnlijk wel één van de dodelijkste slangen. Paradoxaal genoeg wordt de slang aan de andere kant vaak gehouden als huisdier en zelfs gegeten. Het is gelukkig wel zo dat koningscobra's niet erg veel voedsel nodig hebben. Wat mensen "vasten" noemen verheft de koningscobra tot een hoger niveau: na een grote maaltijd eten ze soms maanden achtereen niet, omdat hun trage spijsvertering nog bezig is het feestmaal te verwerken.

4. Tijgerpython (Python molurus) – 6 meter

De tijgerpython is één van de grootste pythons ter wereld. In hun natuurlijke omgeving, Zuid- en Zuidoost-Azië, groeien ze uit tot gemiddeld vier meter, maar vooral in Florida worden ze nog langer. Ze worden daar dan ook beschouwd als een invasieve soort, die praktisch geen natuurlijke vijanden kent en zich dus ongestoord kan voortplanten. Op de afbeelding linksonder is overigens een zeldzame foto van een aanval door één van de weinige vijanden in Florida te zien, een alligator. Dat dier zal overigens nog een feestelijk maal hebben aan deze tijgerpython, want de grootste slang die ooit wetenschappelijk verantwoord werd opgemeten woog maar liefst 52 kilogram schoon aan de haak! 

3. Rotspython (Python sebae) – 9 meter

De rotspython is de grootste slang van het gehele Afrikaanse continent en de op twee na grootste slang ter wereld. De enorme lengte van de rotspython stelt het dier in staat om zeer grote prooien te verschalken; zo wordt op de afbeelding rechtsboven een gehele antilope opgegeten. Een aardige vergelijking is ook tussen de tijgerpython en de rotspython. Waar de tijgerpython op de afbeelding linksboven het moet afleggen tegen een alligator, is er meerdere malen melding gemaakt van een rotspython die een krokodil aanvalt, en met succes. Verschil moet er zijn tussen de derde en de vierde langste slang ter wereld...

2. Groene anaconda (Eunectes murinus) – 10 meter

De groene of gewone anaconda (zie de afbeelding linksonder) wordt vaak eenvoudigweg anaconda genoemd. Het is de op één na grootste slang ter wereld qua lengte, en naar alle waarschijnlijkheid de zwaarste slang ter wereld. Naar algemeen wordt aangenomen bereiken de zwaarste exemplaren een gewicht van meer dan 250 kilogram. De anaconda leeft van dieren als zwijnen en geiten, maar naar verluid is er ook al eens een mens in de opengesneden maag van een anaconda aangetroffen. Als er ergens melding wordt gemaakt van een mens opgegeten door een slang, zal de schuldige waarschijnlijk een anaconda zijn. Ook zijn voornamelijk de jonge dieren kannibalistisch. De groene of gewone anaconda wordt van nature aangetroffen in Zuid-Amerika, maar ze kunnen tegenwoordig ook worden gevonden in Florida. Dat is waarschijnlijk ooit gekomen door een ontsnapte anaconda. De slangen worden daar zo lang en zijn dermate succesvol in de voortplanting dat ze als invasieve soort worden beschouwd, en er programma's zijn opgezet om de langste slang van de VS uit te roeien.

1. Netpython (Python reticulatus) – meer dan 10 meter

De grootste slang ter wereld is de netpython (zie de afbeelding rechtsboven). Deze slang wordt ook algemeen beschouwd als de langste slang ter wereld. Wel zijn netpythons veel minder zwaar gebouwd dan anaconda's; één van de langste slangen die ooit wetenschappelijk verantwoord is opgemeten was bijna zeven meter lang maar woog slechts 59 kilogram (alhoewel moet worden opgemerkt dat dit exemplaar wellicht al drie maanden niet had gegeten). De netpython komt van nature voor in Zuidoost-Azië en staan bekend om de enorme dieren die op hun dieet staan. Als vuistregel wordt aangenomen dat hun prooien tot ongeveer een kwart van de lengte van de slang kunnen zijn en net zo zwaar. Dat betekent dat ook volwassen mensen door de slang zouden kunnen worden verorberd, al is daar weinig over bekend. De slangen kunnen daarnaast zo goed zwemmen dat ze zelfs op zee, ver buiten de kust, zijn waargenomen.

©HenkX, maart 2012
Laatste update: 21 mei 2013

Tip: nu gratis €5,- aan krasloten!

21/05/2013 13:56

Reacties (5) 

Voordat je kunt reagearen moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
10/06/2013 20:13
Dit helpt mij SUPER veel voor mijn werkstuk over slangen!
03/07/2012 10:35
Geweldig artikel! Leuk!
03/07/2012 10:35
Slangen, mooie foto´s en goed informatief.Hier in Andalucia hebben we de Culebra die wel tot 5 meter komt
03/07/2012 10:35
Jakkes! Ik zou graag willen zeggen dat ik hiervan genoten heb maar ik weet het niet helemaal zeker...... brrrrr!
03/07/2012 10:35
Heel leuk artikel, althans ik vind het leuk. Mooi foto's!
Duim.