De kokosnoot is een belangrijke bron geworden van voedsel, het dient als een onderkomen, als brandstof, medicijn en nog veel meer.

http://plzcdn.com/ZillaIMG/e45159bbc212231f88a0fd3f17c4ac75.jpg

 

              

De kokosnoot vindt zijn oorsprong in de Pacific. De verdere verspreiding van de kokosnoot naar andere tropische landen is te danken aan de oceanen. Door de geschiedenis heen is de kokosnoot voornamelijk in Zuid-Azië gebruikt voor allerlei doeleinden: van huizenbouw tot een belangrijk bestanddeel van de voeding aan toe. Zelfs in de mythologie speelt de kokosnoot een belangrijke rol. Tegenwoordig associeërt men de kokospalm automatisch met de tropen. 

 

Een korte kijk op de geschiedenis van de kokosnoot
Reeds meer dan 2000 jaar geleden kwam de kokosnootpalm voor op Indiaanse geschriften. Ook in het Sanskrit zijn aantekeningen gevonden die over de kokosnoot gaan. En de geschriften van de tamils, vanaf de eerste tot de 4e eeuw voor Christus,  laten herhaaldelijk aantekeningen over kokosnootpalmen zien. Het staat dus vast dat de kokosnoot al ver voor onze jaartelling een belangrijke rol speelde onder diverse Aziatische volkeren. In de Hindoestaanse religie speelt de kokosnoot nog steeds een belangrijke rol bij diverse rituelen, waaronder huwelijksrituelen. Daarbij staat de kokosnoot symbool voor voorspoed en geluk.
Door de eeuwen heen werd de kokosnoot door de verschillende ontdekkingsreizigers meegenomen naar de Westerse wereld, alwaar deze een steeds grotere bekendheid kreeg. Wie nu een kokosnoot wil, kan die (vers) in de supermarkt of op de markt kopen, tegen een redelijke prijs.
 

De kokosnootpalm en de kokosnootvruchten
De wetenschappelijke naam van de kokosnootpalm is cocos nucifera. De palm kan een hoogte bereiken van maar liefst 30 meter, maar er zijn ook de zogenaamde dwergkokosnootpalmen die niet hoger dan 3-4 meter worden. Het voordeel van de dwergsoort is dan de kokosnoten lager groeien en derhalve met de hand zo uit de palm geplukt kunnen worden. Bij de grote kokosnootpalmen zal men of moeten wachten tot de kokosnoten overrijp zijn en naar beneden vallen of men zal gebruik moeten maken van plukkers die door hun behendigheid in de top van de kokosnootpalmen kunnen klimmen om de kokosnoten te oogsten.
Net als bij andere palmen is de stam kaal, met duidelijke inkervingen waar oude bladeren vanaf gevallen zijn. Aan het einde van de stam groeien de kokosnoten met erbovenuit een kroon van bladeren. De kokosnootpalm zal eerst kleine bloemen krijgen. Na bestuiving zullen hieruit kokosnoten groeien. De kokosnoten zitten in een harde, gladde schil (meestal oranje van kleur). Als deze gladde schil eraf gehaald wordt, dan komt men bij de bekende kokosnoot. Deze is vaak omgeven door veel vezel. In de kokosnoot zit kokosmelk, welke zeer gezond is. Een kokosnoot bevat ook vruchtvlees: dit vruchtvlees is aanvankelijk zacht (een jonge kokosnoot) en wordt hoe langer de oogsttijd duurt, steeds harder tot men het welbekende bounty-vruchtvlees krijgt. Van de kokosnoot is alles bruikbaar: van de stam tot de bladeren aan toe.
Laat men een vrucht (ongeschild) op lang genoeg op de grond liggen (in tropische landen) dan zal er na verloop van tijd uit een van de gaten aan de bovenkant een uitloper groeien die een nieuwe kokosnootpalm zal vormen.

De kokosnoot in de landbouw
Er zijn veel toepassingen van de kokosnoot in de landbouw: zo kunnen palmen geplant worden als grens van landbouwpercelen. Dit heeft meerdere voordelen: men behoeft geen omrastering meer (zeker wanneer men de dwergkokosnoot plant, men kan naast de verbouwde landbouwproducten ook de kokosnoten oogsten (extra inkomsten) en de geplante kokosnootpalmen zorgen voor schaduw.
Verder worden de lege schillen gebruikt als vervanging voor bloempotten en de vezels geven, met name, orchideeën de juiste voedingsbodem.


De bladeren van een kokosnootpalm worden afgehakt en op stellages gelegd waaronder jonge plantjes gekweekt worden die zodoende voldoende bescherming vinden tegen de felle zon. Het voordeel van het gebruik van kokosbladeren is dat men deze beetje bij beetje kan verwijderen en de jonge plantjes kan harden tegen de zon. De gedroogde bladeren hoeven niet weggegooid te worden, deze worden veelvuldig gebruikt voor afdekken van hutjes, om de composthoop af te dekken en dergelijke.


De kokosnoot als industriële stof
Ook in de industrie wordt gretig gebruik gemaakt van de kokosnoot. Van de vezels van de kokosnoot wordt onder andere koord gemaakt, dat ijzersterk is. De lege kokosnoot zelf kan gebruikt worden als extra vulmiddel bij de vervaardiging van plastic. Een andere manier om kokosnoot in de industrie te gebruiken is het maken van kokosnoot houtskool. De speciale verhitting zonder zuurstof en daarna blootstelling aan zuurstof zorgt ervoor dat de ontstane houtskool geschikt is voor het filteren van gassen en vloeistoffen. Dit maakt kokosnoothoutskool uitermate geschikt voor het vervaardigen van gasmaskers.


De kokosnoot in huishoudelijk gebruik
Ook in huis kent de kokosnoot diverse toepassingen: zo worden in tropische landen de koorden die gemaakt worden van kokosnootvezels gebruikt om visnetten van te maken en houten huizen bij elkaar te houden. Verder wordt kokosnoot verwerkt in vloermatten en diverse gebruiksvoorwerpen, waaronder eetgerei, meubels en dergelijke. De bladeren van de kokosnoot kunnen bovendien gebruikt worden als een dakbedekking.


De kokosnoot als medicijn
Dat de kokosnoot veelzijdig is moge blijken uit het feit dat deze breed inzetbaar is als (traditioneel) medicijn. Zo kan kokosnootvruchtvlees gebruikt worden bij de behandeling van hartklachten, dysenterie, koorts, pijn, spijsverteringsproblemen en om dorst te lessen. Kokosnootolie van gekookte kokosnootmelk wordt gebruikt als antiseptisch middel en vermindert jeuk en pijn bij brandwonden, zonnebrand en ringworm. Gewone kokosolie wordt verwerkt in middeltjes om het haar te laten groeien. Mensen met dik afro-haar hebben baat bij het gebruik van kokosolie in het haar, wat ervoor zorgt dat het haar makkelijker kambaar is en tegelijkertijd gevoed wordt. Een droge huid die elke dag ingesmeerd wordt met kokosolie zal minder jeuken en minder droog aanvoelen.


Een zieke hond of kat die niet wil eten kan behandeld worden met kokosnootwater: hierin zitten voldoende voedingsstoffen voor het zieke dier om uitdroging en verzwakking tegen te gaan.


De kokosnoot als schoonheidsmiddel
Zoals reeds eerder aangegeven wordt de kokosnoot als olie gebruikt om droog haar en een droge huid te behandelen. Ook in zeep, shampoo en badzeep wordt kokosolie verwerkt. Een massage met kokosnootolie is ontspannend en gezond. Kokosnootolie gemengd met suiker kan gebruikt worden als scrubmiddel om dode huidcellen te verwijderen.

De kokosnoot als voedingsmiddel
Iedereen weet dat kokosnoot in bounty zit, maar dit is slechts één voorbeeld voor de verwerking van de kokosnoot in voeding. Kokosmelk wordt veelvuldig gebruikt in de Indiase keuken voor de bereiding van de heerlijkste rijstgerechten, chutneys en diverse kerriegerechten. Kokoswater is een gezonde dorstlesser. In Suriname kan men langs de straatkant kramen vinden (met name bij de Centrale Markt in de binnenstad van Paramaribo) waar men een kokosnoot kan kopen waar aan de bovenkant (in één van die gaten) een rietje in is gestoken en waar men dan uit kan drinken. Meestal zijn deze kokosnoten heerlijk gekoeld!
Het vruchtvlees van een kokosnoot (al dan niet gedroogd) wordt gebruikt ter bereiding van allerhande (zoete) snacks, koekjes, ijs en gebak.


De kokosnoot: gezond of juist niet?
Alhoewel veel mensen denken dat de kokosnoot niet zo gezond is, omdat deze verzadigde vetten bevat is het tegendeel waar. Immers, niet alle verzadigde vetten zijn ongezond en de kokosnoot behoort tot de gezonde verzadigde vetten. De kokosnoot is gezond vanwege het feit dat:
- Kokosnoten veel vitamines, mineralen en anti-oxidanten bevatten
- Kokosnoten zijn rijk aan vezels en dus zeer geschikt voor mensen die bijv. last hebben van hun darmen
- Kokosnoten zijn antibacterieel, antiviraal en werken bovendien ontstekingsremmend
- Kokosnoten werken cholesterol verlagend waardoor hart- en vaatziekten afnemen (dit is in verschillende studies aangetoond door onderzoek in landen waar de bevolking voornamelijk kokos (olie) gebruikt
- Kokosnoten zijn zeer geschikt voor zwangere en zogende vrouwen, aangezien gebruik van kokosnoot het percentage beschermende vetten met 27% laat stijgen, waardoor moeder, foetus en baby beter beschermd zijn tegen allerlei infecties
- Kokosnootolie het vet met de beste kankerbestrijdende eigenschappen
- Kokosnootolie zorgt voor een betere opname van calcium, magnesium en eiwitten.

Wist je dat jeook heel goed zelf hoestdrank kunt maken met kokosolie

De legende van de kokosnootparel
Eeuwenlang geloofden mensen dat er heel af en toe een parel in een kokosnoot gevonden kan worden, die door zijn zeldzaamheid van grotere waarde is dan de ‘gewone’ parels. Helaas is nooit aangetoond dat parels in kokosnoten gevonden kunnen worden. Toch is het een legende die tot op de dag van vandaag geloofd wordt door mensen (ook in Suriname).

De kokosnoot: veelzijdig, gezond en een echte aanrader!

02/05/2013 21:02

Reacties (10) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
03/07/2012 10:46
mooi artikel
03/07/2012 10:46
heel erg lekker die cocosnoot, en blijkbaar super nuttig. Ik had pas geleden cocosmelk (die dikke) over en in een potje gedaan voor de poes, maar die at er toch niet van. dikke duim
03/07/2012 10:45
Een leerzaam artikel...ik kijk voortaan anders tegen en kokosnoot aan.
03/07/2012 10:45
Interessant artikel. Leuk om meer te weten over de kokosnoot. Duim
03/07/2012 10:45
At het vroeger veel. Zie ze nu niet meer liggen zoveel. Duim Taco
03/07/2012 10:45
De kokosnoot is een veelzijdig product. Denk daarbij aan de kokosmatten die wij thuis vroeger hadden.
03/07/2012 10:45
Misschien is die parel voor diegene die er het hardst in gelooft... ;)