Het verhaal van Constance Briscoe

Door Miesje gepubliceerd op Sunday 02 December 22:40

C. Briscoe is een inspiratie voor velen. In 2006 werd haar hartverscheurende boek 'Ugly' gepubliceerd waarin zij verteld over haar verschrikkelijke jeugd. Jarenlang werd zij onmenselijk gekleineerd en mishandelt, zowel lichamelijk als geestelijk. Het ontroerende verhaal van Constance Briscoe en hoe zij geheel op eigen houtje de eerste zwarte rechter van Engeland werd heeft miljoenen lezers aangegrepen.

879c3369d26b15809178f7d53879b847_1350055

Clare Briscoe

C. Briscoe is geboren in Londen op 18 mei 1957. Haar ouders, Carmen en George Briscoe, zijn afkomstig uit Jamaica maar zijn als echtpaar vertrokken naar Engeland waar ze een beter leven wilden beginnen. Ze kregen zeven kinderen, waarvan Constance de vierde is. Het duurde niet lang voordat haar ouders uit elkaar gingen en haar vader niet langer deel uitmaakte van haar leven.
Constance werd gezien en behandelt als het zwarte schaap van de familie. Haar moeder beschouwde haar als lelijk en heeft haar altijd ingepraat dat ze niets waard is. Zo word ze dagelijks gekleineerd, geknepen, geslagen, opgesloten en uitgehongerd.
Ze werd door haar moeder Clear genoemd omdat zij vond dat Constance lelijk en doorzichtig was. Haar zussen, die haar met dezelfde minachting behandelden, maakten hier Clare van. Jarenlang ging dit eenzame meisje door het leven als Clare Briscoe. Tot haar achttiende wist zij niet beter dan dat, het stond zelfs op rapporten van school en later zelfs op haar rijbewijs.

Getraumatiseerd

Carmen ontmoette na verloop van tijd een nieuwe geliefde. Zijn naam was Garfield Eastman en naarmate hij vaker op ongewone tijdstippen op bezoek kwam, trok hij bij Carmen en haar kinderen in. Garfield bracht ook zijn vier kinderen uit een vorig huwelijk mee, waardoor het gezin bestond uit elf kinderen. 
De mishandelingen werden erger en ook Garfield bleek losse handjes te hebben. Iedere dag werd ze belachelijk gemaakt, uitgescholden en geslagen. Al op jonge leeftijd kreeg Constance last van ernstige acne en haaruitval. Op de leeftijd van veertien had ze zoveel haar verloren dat ze een pruik moest dragen. Daarnaast plaste ze iedere nacht in bed. De angst en onmenselijke gebeurtenissen die zij iedere dag moest doormaken zorgden ervoor dat zij haar blaas niet onder controle had. Carmen haatte haar hiervoor en liet haar geregeld nachtenlang in een bed vol urine slapen of sloot haar op in de kelder. 
Om de wonden op Constance lichaam niet op te laten vallen mishandelde Carmen haar op onzichtbare plekken. Carmen greep haar dochter regelmatig vast aan haar tepels en kneep of draaide net zo lang tot het zou gaan bloeden of blauw werd. Dit heeft zodanig veel invloed gehad op Constance' lichaam dat ze op latere leeftijd geopereerd moest worden aan de bulten in haar borsten die hierdoor waren ontstaan.

In de steek gelaten

Het bedplassen stopte toen Constance vijftien jaar oud was. Garfield had een nieuw huis gekocht en het duurde niet lang voordat Carmen en de meeste kinderen bij hem waren ingetrokken. Constance bleef achter met twee oudere zussen. Ze waren aan hun lot overgelaten en waren op zichzelf aangewezen. Na een paar weken konden ook de twee oudere zussen intrekken bij de familie en bleef Constance alleen achter. Het huis had geen stroom, licht of water en alle meubels waren meegenomen. Haar kussen was het enige dat ze nog over had. Carmen is nog één keer teruggekeert naar Constance, en kwam tot de conclusie dat ze Constance ook niet langer in dat huis wilde hebben. Uiteindelijk stelde ze een voorwaarde, dat Constance huur zou betalen aan haar moeder.
Constance begon met werken en heeft verschillende baantjes gehad om zichzelf te kunnen onderhouden.

Op eigen benen

Hoewel Constance niets meer dan ellende ervaren had, bezat ze een bijna onmenselijke overlevingskracht en gaf nooit op. Altijd al wilde ze een advocaat worden en deed er alles aan om daar te komen. Na eindeloos hard werken zorgde ze ervoor dat ze op een middelbare school terecht kwam. Hier bepaalde ze haar diploma en heeft gevochten voor een beurs op het University of Newcastle.
Constance was een goede advocate en is uiteindelijk uitgebloeid tot de eerste zwarte rechter in Engeland.

Top bereikt

Constance Briscoe is het levende voorbeeld van overleven en strijden. Toen in 2006 haar boek Ugly uitkwam stonden Carmen en Constance Briscoe voor het eerst sinds jaren oog in oog met elkaar. Carmen besloot om Constance aan te klagen en verklaarde dat het boek vol stond met leugens en fantasie. Haar broers en zussen steunden Carmen hierin en verklaarden ook dat het niet gebaseerd zou zijn op de realiteit. Na maanden door te brengen in de rechtszaal besluiten een aantal andere zussen van Constance haar te steunen en verklaren dat het verhaal van Constance klopt. Hiermee verloor Carmen de zaak hebben ze elkaar nooit meer gezien.
Constance had een behoorlijk minderwaardigheidscomplex opgelopen door de jaren heen en heeft meerdere onderdelen van haar lichaam laten corrigeren door een plastic chirurg. Ook deze periode in haar leven is uitgebracht en heet Beyond Ugly.
Constance is getrouwd met Tony Arlidge en ze hebben twee kinderen, Martin en Francesca. Haar boeken worden wereldwijd zeer gewaardeerd. Ze heeft haar droom verwezenlijkt en naar eigen zeggen is ze meer dan trots op alles wat ze heeft.

 

 

 

 

 

Reacties (5) 

Voordat je kunt reageren moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
Bijzondere vrouw en bijzonder verhaal.
Zeker! Ze heeft een doorzettingsvermogen in zich waar menig mens tegen op kan kijken. Ik in ieder geval wel.
Bedankt!
Goed artikel over indrukwekkende vrouw! Duim
Mooi stuk van gemaakt! Duim