In Australie leven twee soorten krokodillen. Dit zijn de zoetwater- en de zoutwaterkrokodil waarvan de laatste veruit de gevaarlijkste soort is voor de mens. Beide soorten worden beschermd.

1. De zoetwaterkrokodil of Freswater Crocodile

Deze krokodillensoort ook wel liefkozend freshie genoemd (Australiers korten alles of tot een ie aan het eind zoals Aussie, Barbie etc.), leven uitsluitend in zoetwater rivieren, kreken en meren. Hun voedsel bestaat vooral uit insecten, vis en waterdieren. Ze komen voor in het Noorden van Australie. Freshies zijn een kleinere voor de mens relatief ongevaarlijkere soort krokodil dan de zoutwaterkrokodillen.

 

2.  De zoutwaterkrokodil of Estuarine Crocodile

Deze voor de mens gevaarlijke krokodillensoort wordt ook wel Saltie genoemd. Ook zij komen voor in het noorden van Australie waarbij er een overlap is met het leefgebied van de Freshie maar het verspreidingsgebied loopt nog wat verder door tot een deel van de oostkust van Australie. De Saltie komt niet uitsluitend in zout water voor. Je komt hem ook tegen in een zoetwater omgeving waar hij zich ook perfect thuis voelt. Hij kan daardoor zowel in zee als in delta's voorkomen alswel in rivieren, billabongs (kreken) en in de stad Darwin komt men regelmatig Salties in prive zwembaden in tuinen van mensen tegen. Ook hebben ze wel eens over straat gewandeld in Darwin.

De Saltie eet grotere dieren en kan tot 7 meter lang worden. Het is een prehistories dier wat zich tot de perfecte jager heeft ontwikkeld. Lang kan hij zich als een onderzeeboot verstoppen met zijn ogen net boven water om de boel in de gaten te houden. In het donker kan je krokodillen het beste zien want op lamplicht reflecteren hun ogen rood. Lig je met je tent een stukje van het water af en schijn je vervolgens met een sterke lamp in het water dan zie je overal van die rode oogjes oplichten. Ze schijnen heel goed te kunnen onthouden waar een eventuele prooi- zoals een mens-  zich een tijdje heeft opgehouden en gaan juist daar in de buurt liggen wachten tot de niets vermoedendende visser later weer op die plek zijn hengel uitgooit. Jaarlijks worden er in Australie mensen (en honden) gegrepen door de Saltie. Dit komt vooral doordat de mens het leefgebied van de krokodil niet voldoende weet te respecteren. Normaal bestaat het dieet van de Saltie uit vis, watervogels en grotere zoogdieren als de Kangaroo. In Australie wordt veel moeite gedaan om de toeristen die de National Parken in het Noorden bezoeken te waarschuwen voor de crocodil en zwemgebieden die populair zijn worden via speciale netten gevrijwaard van de crocs.

Voor toeristen worden er speciale boottochten gehouden over rivieren waar de Salties zitten. Met een hengel houdt men dan een stuk vlees voor en laat men de krokodil een stuk uit het water springen zodat die het stuk vlees (na een aantal pogingen natuurlijk) uiteindelijk mag vangen en opeten. De sprong van een Saltie is indrukwekkend.

Bekend van de tv is Steve Erwin, beter bekend als de Crocodile Hunter die altijd spectaculair jaagde op de krokodillen en dan voor de camera met ze in gevecht ging. Niet iedere kenner, natuurbeschermer in Australie wil daarmee vergeleken worden. Voor hun is het uiterst belangrijk dat je er geen spel van maakt en de krokodil respecteert in zijn natuurlijke omgeving.  

 

 

 

 

 

 

 

 

28/09/2012 12:13

Reacties (6) 

Voordat je kunt reagearen moet je aangemeld zijn. Login of maak een gratis account aan.
03/07/2012 11:40
Prachtig geschreven, past ook bij mijn verhaal!
03/07/2012 11:39
Zoet of zoutwater, krokodillen zijn indrukwekkende reptielen!
03/07/2012 11:28
Ben blij dat hij niet in Zeeland leeft want daar zit ik op vakantie met Pork.
Mooi geschreven.

Pork geeft de DUIM en FAN is hij al.

Om 20.30 komt hij met deel 10.

DRIMPELS droomt verder.
03/07/2012 11:28
Interessant artikel. Graag gelezen. Duim en fan erbij.
03/07/2012 11:27
goede info
03/07/2012 09:41
Leuke info! Ben er ook geweest en heb die boottocht met de salties ook gedaan! Zijn machtige dieren die krokodillen!